Iki kokio didumo gali išaugti miestai? Aristotelis manė, kad 10 000 žmonių nepakaks tvirtam miesto gyvavimui, o 20 000 - per daug. Kita vertus, Jeffas Kenvorti (Jeff Kenworthy), garsus Australijos mokslininkas-ekologas, kuris kartu su savo kolega Piteriu Niumanu (Peter Newman) atliko tyrimą apie miestus ir jų nuolatinį vystymąsi, man kartą pasakė, kad jis ir Piteris buvo labai nustebę ir truputį suglumę gautais tyrimų rezultatais. Tyrimo rezultatai parodė, kad pats efektyviausias miesto dydis buvo daug didesnis nei jie įsivaizdavo, ir jiems dar reikėjo išsiaiškinti, kiek didesnis. Mes dar negyvenome tokiuose didžiuliuose miestuose.

Su šiomis išvadomis, žinoma, nesutiktų nei vienas žmogus, kuris kada nors pakėlė akis į viršų ir pamatė užteršto oro sūkurius, sklindančius iš miesto, plintančius ir susijungiančius visame pasaulyje į vieną besiūlę pilkai geltonai rudą antklodę. Mes statome miestus su didžiuliu apetitu, tiek būdami priklausomi nuo energijos išteklių, kad net esame priversti rizikuoti miesto ekologija, kad tik patenkintumėme šitą alkį, kuris veda prie ekologinių katastrofų, tokių kaip britų naftos bokšto sprogimas Meksikos įlankoje 2010 metais. Taigi, idėja statyti dar didesnius miestus atrodo kvaila, gal net pavojinga. Visa tai taip pat parodo, kad mūsų supratimas apie veiksmingą gamybos lygį, užimtumą ir ekonomiką yra išbalansuoti su miesto ekologine pusiausvyra. Supratimas apie miestus kaip apie svarbią ekologinės sistemos dalį padės mums rasti išeitį.

Koks bebūtų 21-ojo amžiaus miesto optimalus dydis, jis turi būti derinamas su daugeliu faktorių. Ekologai teigia, kad gyvų sistemų organizmai tarpusavyje susiję dalimis. Turėtume apsvarstyti tuo pačiu būdu miesto ekosistemos elementus. Tai paaiškina Aristotelio ir Kenvorti argumentų neatitikimą. Šiandien miesto ekosistema yra sudėtingesnė nei senovės Graikijoje laikais.

Būdamas dar paauglys, mano pirmajame darbe aš turėjau atkasti ir nupiešti JAV čiabuvių artefaktus, kurių istorija skaičiuoja tūkstančius metų, Naujosios Meksikos valstijos muziejaus archeologijos laboratorijai. "Kultūrinių artefaktų sąrašas", kaip mes jį pavadinome, jį sudarė tik lankai ir strėlės, žeminės, paplokščios grūstuvės ir grūstuvėliai kukurūzų sutrynimui, kurie vadinami manos ir metates, keletas drabužių, keramikos dirbinių ir šventų daiktų.

Palyginimui, bet kokio pramoninio miesto artefaktų sąrašas šiandien yra toks didžiulis, kad reikėtų šimtų tomų, kad užrašytume juos visus: nuo šimtų mobiliųjų telefonų ir "iPod" iki buitinės technikos ir prietaisų net kukliai įrengtoje virtuvėje, iki baldų, kompiuterių, automobilių, parduotuvių, degalinių, sunkiosios technikos ir taip toliau, jūs supratote idėją. Mums būtini miestai, kad galėtume apgyvendinti, suteikti darbą ir kitas patalpas milijardams žmonių, kad jie galėtų gaminti, išdalinti, parduoti ir vartoti visas prekes iš artefaktų sąrašo. Bet kokia kita žmonių organizavimo grupės forma, tikriausiai bus neveiksminga. Išsklaidžius žmones atokiausiuose kaimuose, nebūtume galėję organizuoti darbą ir apsirūpinti reikalingais ištekliais ir priemonėmis, kad patenkintų mūsų norus ir poreikius.

(Čia reikia pažymėti, kad miestas tapo tikru ekonominio augimo varikliu. Jis jungia priemones ir žmogiškuosius išteklius, kurie yra netoliese, užtikrindamas gamybos efektyvumą ir paskirstydamas gautą energiją ar medžiagas jau esančias supančioje aplinkoje. Be Džeino Džeikobso, daugelis pabrėžia šį faktą).

Ar gali būti, kad miesto dydis su visomis prekėmis, kurias jis gamina neproporcingai didelis? Atsakymas paprastas - ne. Būtina didelė apimtis tokiam didžiuliam artefaktų sąrašui. Čia verta paminėti labai svarbų dalyką: dydžiai ir miestai, ir visos jų gaminamos prekės yra katastrofiškos mūsų planetai. Šiuolaikinio miesto artefaktų sąrašas yra toks didžiulis, kad jį pavadinti racionaliu ar protingu neįmanoma. Šiame sąraše viskas: nuo pačio būtiniausio iki praktiškiausio iki absoliučiai nereikalingo ar net pavojingo. Taigi, mes turime nuspręsti, ko galima atsisakyti iš šito begalinio artefaktų sąrašo. Turbūt, pirmas dalykas, ką mes išbrauksime, bus automobiliai ir juos lydinti didžiulė trasų ir automobilių stovėjimo aikštelių sistema, tiek daug teršianti orą.

Taip pat svarbu suprasti, kad sąrašo sumažinimas padės sumažinti miestų populiaciją. Tačiau mažinti esamų miestų dydį nepakaks, mes turime peržiūrėti miesto struktūrą. Miestas šiandien - tai perkrautas centras, apsuptas prastai suplanuotų miesto ir priemiesčio statiniais, nuolat augančiais ir priklausančiais nuo transporto sistemos. Toks planavimas yra ekologiškai nepatvarus ir neatitinka reikalavimų, kad žmogus galėtų patogiai gyventi. Mes turime nutraukti šitą neformalią struktūrą miestui, mikrorajonams ir kaimams. Taigi, mes galėsime išlaisvinti didelį žemės kiekį parkams, žemės ūkiui ir gamtai. Galima užtikrinti lengvą priėjimą prie tokios naujos struktūros, be ilgalaikių, neekologiškų kelionių automobiliu.

Mažėjantys miestai

Sveiki atvykę į sveikus mažėjančius miestus. Amerika yra ant miestų plėtros bangos, kurie pradėjo ryte ryti kaimo vietoves dar po Antrojo pasaulinio karo. Šį judėjimą rėmė amerikiečių vyriausybė, suteikdama paskolas būstams, didžiulėms automagistralėms ir mažesnėms degalų kainoms. Per kitus dešimtmečius miestai plėtėsi po apylinkes, kaip, pavyzdžiui, miestai Kalifornijoje, įsikūrę Sieros papėdėje.

Mūsų dienomis vaizdas keičiasi. Jaunoji karta persikelia arčiau centro. Šio pasikeitimo rezultatas tapo geografinio modelio pasikeitimas. Jungtinėse Amerikos Valstijose šis procesas prasidėjo, kaip auto magnatai, kurių produktas pakeitė miestus į gobšius, perpildytus greitkeliais milžinus, keitė savo darbuotojus į pigią darbo jėgą, atvykėlius iš tolimųjų šalių. Tai buvo Nerūdijančio Diržo pradžia. Šis procesas atsirado po neseniai iškilusios ekonominės krizės ir iki dabar vis dar kyla. O kadangi naftos kainos neišvengiamai didės, ši tendencija taip pat tik stiprės.

Mes visi žinome Detroitą, Jangtauną, Flintą ir kitus miestus, kurie patyrė tokį "suspaudimą". Tuo pačiu metu pas mus taip pat yra miestų karštuose regionuose, kur nėra reguliarios prieigos prie vandens šaltinių, pavyzdžiui, tokių kaip Las Vegasas, Feniksas ir kiti miestai Kalifornijos slėnyje, kur, priešingai, pasireiškia ryški plėtra. Daugeliu atvejų, kainos, populiacija ir net žinios mažėja tuo pačiu metu. Nugriaukite porą tokių miestų - vaiduoklių, ir pamatysite sudžiuvusias piktžoles siūbuojančias tarpduryje, aukštą žolę, kurios pilna kiemuose ir keliuose, ir voratinklius, kurių pilna tamsiuose kampuose.

Žmonės šiuose miestuose suvokia dramatiškus sumažėjusio arba padidėjusio miesto dydžio pokyčius kaip tragediją, kuriai turėtų būti užkirstas kelias. Bet aš manau, kad mažėjančio miesto reiškinys suteikia mums galimybę ne tik atkurti žemės ūkį ir natūralią aplinką, kurie jokiu būdu negali tapti asfaltu, bet taip pat reikia pastatyti tinkamus pastatus tinkamoje vietoje. Tai mūsų šansas pritaikyti savo žinias apie miesto statybas, surinktas per pastaruosius 60 metų. Aš 1965 metais girdėjau puikaus miesto planuotojo Paolo Soleri pasisakymą, kur jis kalbėjo apie kompaktiško miesto privalumus, skirtus pėstiesiems, žmonėms, apie klestinčių bevardžių priemiesčių, pastatytų automobiliams žalą. Aš jo idėjas priėmiau gana rimtai.

Priemiestis su jo neefektyvia, išsibarsčiusių vamzdžių, laidų ir kelių dangomis, išsitęsusiomis iki horizonto sistema, yra aprūpinta pigia dirbtinai sukurta energija. Teritorija priemiestis gerokai viršija bet kokį kompaktišką miestą, kuriame yra butai ir mišrios paskirties pastatai ir apylinkės su tokiu pačiu gyventojų skaičiumi. Kompaktiškai suprojektuotuose miestuose, gyventojai gali vaikštinėti pėsčiomis ar važinėti dviračiu po didžiąją miesto dalį. Pasak Soleri, kompaktiškas miestas daugiau primena miestus Europoje, nei priemiestį, išsitęsusį plonu sluoksniu per Jungtinių Valstijų teritoriją. Automobiliai, vienintelė judėjimo priemonė priemiesčiuose, gali būti pakeisti elegantiška miesto transporto sistema kompaktiškame mieste.

Jei mes galėtume įgyvendinti kompaktiškų miestų idėją, visas miestas dirbtų viena dešimtąja atsinaujinančios energijos ir užimtų penktadalį priemiesčio teritorijos su tiek pat gyventojų. Tai taip pat suteiktų žmonėms greitą prieigą prie gamtos ir žemės ūkio. Reikėtų tik išeiti iš namų ir tu galėsi nuvažiuoti į gamtą dviračiu per kokias kelias minutes.

Soleri žodžiai padarė man įspūdį iki šiol aš lieku įsitikinęs, kad restoranai, parduotuvės, šaligatviai su fantastiškais vaizdais ir stogai - sodai gali būti sujungti tiltais, pastatytais tarp pastatų tiesiog porą aukštų aukščiau virš gatvių. Tai būtų lengvai įgyvendinama, jei nebūtų tokia stipri, klestinčių priemiesčių su auto mazgais, kainuojančiais šimtus milijonų dolerių, pastatų automobilių stovėjimui ir greitkelių automobiliams statybos idėja. Išvada aiški: mums reikia mažesnio ploto miestų ir mes galime tai pasiekti, tik kada mes pereisime nuo dvimačio dizaino prie trimačio su automobiliais priekyje, pastatyto žmogui. Naujasis miestas turėtų augti į aukštį, o ne į plotį.

Skirtumai tarp šių dviejų koncepcijų yra tai, kad turiu pateikti save kaip miestą – miestą, kurio centre automobilis, arba miestas "aplink žmogų" - yra gana realu. Automobilis trisdešimt kartų sunkesnis nei žmogaus kūnas, juda dešimt kartų greičiau ir užima vidutiniškai apie 60 kartų daugiau vietos stovėdamas ir dar daugiau judėdamas. Per daug didelis! Miestai statomi aplink automobilį ir jo poreikiams judėti, kuro ir stovėjimo aikštelėms. Mes turime suprasti, kiek tai katastrofiškai nesveika sąvoka. Mūsų sprendimų pasekmės pastebimos visur: klimato kaita, yranti biosfera ir sparčiai senkantys gamtos ištekliai.

Kita vertus, kai miestas, pastatytas aplink žmogų ir jo poreikius, kur daug švaraus oro, vandens ir sveiko maisto, savyje saugo didžiulį potencialą savo piliečių gyvenimo pagerinimui, o taip pat planetos sveikatai. Dauguma aplinkosaugininkų mano, kad geriausias dalykas, ką mes galime padaryti miestui - tai, kad jam mažiau darytume tai, kas kenksminga. Tinkamai suprojektuoti miestai galės tapti pagrindiniais dirvožemio formavimo ir biologinės įvairovės proceso dalyviais. Tokie miestai gali būti naudingi tiek žmonėms, tiek ir gamtai.

Proporcingumo supratimas

Mes dabar aptarinėjame Amerikos miestus. Bet iš tikrųjų, vieni iš sparčiausiai augančių megapolių yra ne čia. Jie statomi aplink automobilių poreikius, ir todėl yra katastrofa mūsų planetai. Kinija remiasi automobilių pramone ir žaibiškai stato kelius. Indija taip pat kultivuoja automobilių kultūrą. Brazilija kerta miškus ir paverčia natūraliomis žemėmis, kurias naudoja pirmiausia maisto auginimui, žemę kuro gaminimui. Rusijos vyriausybė neseniai paskelbė, kad planuoja įsigyti 2,5 milijonų akrų žemės, skirtos statyti privatiems namams (vienai šeimai), kad įteigti visuomenei privačios nuosavybės idėją. Sudėjus visų keturių šalių gyventojus, mes gausime 2,7 milijardo žmonių. Devynis kartus daugiau nei visi Jungtinių Valstijų gyventojai. Iškylančių miestų, priklausomų nuo autotransporto, statybos auganti tendencija šiose keturiose šalyse yra viena iš labiausiai pavojingų mūsų laikmečio pokyčių.

Bet mes turime ir kitą pasirinkimą. Užuot kartojus Vakarų klaidas, nauji miestai ir besiplečiantys senieji miestai gali augti nauja kryptimi. Pagal patikimesnį modelį, kuris nepriklauso nuo variklio kuro. Štai kaip aš matau ateities miestą: miestų centrai taps dar tankesni. Jie atliks tiek gyvenamųjų centrų, tiek ir darbinių, o taip pat verslo centrų funkciją. Tuo pačiu metu, hektarai išasfaltuotų automobilių stovėjimo aikštelių, vejų, ir prekybos centrų turi užleisti vietą fermoms ir parkams. Miesto centras atgis naujų investicijų dėka, kurios, savo ruožtu, pagerins gyvenimo ir darbo sąlygas. Šie centrai nebebus perkrauti nenaudingais mazgais ir greitkeliais. Nebebus poreikio tokiam dideliam automobilių stovėjimo aikštelių skaičiui.

Pagrindiniai rajoniniai centrai taps mažais miestais, ir jų miestai, savo ruožtu, pavirs kaimais ir įvairių dydžių mikrorajonais, ir kiekvienas bus su savo akcentu. Pastatai bus aukštesni, nuosavi namai bus pakeisti butais, o mašinos užleis vietą dviračiams, pėsčiųjų takams, tramvajams ir liftams. Malonios ir gražios vietos, kaip pavyzdys sodai ant dangoraižių stogų, restoranai, daugiaaukščiai, saulės šiltnamiai ir tiltai, jungiantys pastatus, bus naujo miesto kraštovaizdžio pagrindas, kartu su atsinaujinančia energija ir žemės ūkiu. Tai bus naujos "žalios" ekonomikos pradžia.

Tokie miestai taptų nepakeičiami toliau gerinant visuomenės ekologinę būklę ir tai, ką mums reiškia žodis "gamta". Tačiau ne mažiau svarbu ir tai, kad tokie miestai padarys žmones humaniškesnius. Taigi, mes prisidedame prie žmonių ekologinės ir psichikos sveikatos ir mūsų pačių evoliucijos gerinimo.

Kokio dydžio gali būti miestai? Kai tik mes pradėsime juos statyti, tada ir žinosime atsakymą.

Straipsnio originalas http://whatmatters.mckinseydigital.com